Халеакала
(1 Проголосовало)
Земные вулканы - Вулканы Австралии и Океании
06.01.2014 15:56

 

Кальдера вулкана Халеакала

 Халеакала − один из самых больших потухших щитовых вулканов на Земле, находящийся на острове Мауи, входящем в Гавайский архипелаг. Вулкан занимает семьдесят пять процентов площади острова. Его название переводится с полинезийского языка как «дом солнца» и связано с преданием о полубоге Мауи, поймавшем солнце.

Высота вершины Халеакала составляет 3055 метров. На вершине находится кратер, крупнейший в мире: длина его окружности достигает тридцати двух километров, глубина − восемьсот метров, площадь составляет сорок девять квадратных километров, а самый большой поперечный размер − одиннадцать километров. Огромное внутреннее пространство кратера занято обломками скальных пород, разноцветными конусами шлака и причудливыми лавовыми образованиями. Преобладание в окраске конусов красных и желтых полос объясняется содержанием железа и серы. Имеются в кратере и островки растительности, образованные в основном папоротником-орляком. Встречается здесь и такое уникальное растение как аргироксифиум или серебряный меч, цветущее один раз в десять-пятнадцать лет.

Склоны Халеакала не симметричны. С восточной стороны склоны изрезаны глубокими долинами и узкими ущельями. Западные склоны испещрены небольшими ручьями, питающимися дождевыми водами. В основном пустынная поверхность вулкана покрыта песком, цвет которого варьируется от темно-коричневого до светло-бежевого. На его поверхности имеются также участки, покрытые пеплом и золой пурпурного, серого и красновато-коричневого цвета с черными прожилками лавы. На склонах есть также лесные массивы, луга и каскад маленьких озер, образованных ручьем Охе'о. Северные и восточные склоны местные жители используют под пастбища.

Халеакала был активен в течение последних шестисот лет, последнее его извержение имело место в 1750 году, когда произошел выброс лавы из боковой трещины вулкана. Хотя вулкан считается потухшим, ученые не исключают возможность его нового извержения.