Котопакси
(2 Голосов)
Земные вулканы - Вулканы Америки
15.08.2012 18:41

 

Величественный вулкан Котопакси в Эквадоре

 

Данный стратовулкан находится в Эквадоре, в провинции Котопахи, в семидесяти километрах от города Кито. Он относится к горной системе Анд. Имеет правильную коническую форму. Высота вулкана равна 5912 метрам над уровнем моря. Площадь у основания составляет 16 километров на 19 километров. Вершина Котопакси, начиная с высоты 5200 метров, покрыта ледниковой шапкой. Диаметр обледеневшего кратера вулкана достигает почти 800 метров.

Котопакси является самым высоким действующим вулканом не только в Эквадоре, но и в мире.

Данный вулкан считается одним из наиболее опасных действующих вулканов: с 1738 года он извергался не менее пятидесяти раз. Исследования лавы показали, что первые извержения вулкана имели место пятьсот миллионов лет назад. Первые записи об извержении Котопакси датируются 1532 годом. В 1534 году вулкан положил конец сражению инков с испанцами: начавшееся во время битвы извержение привело к бегству противников с поля боя. Самое мощное за сто пятьдесят лет извержение Котопакси произошло в 1887 году: вулканом было извержено огромное количество лавы и пепла, а селевые потоки с его склонов не только затопили окружающие долины и разрушили поселения, но и достигли берегов Тихого океана. Несколько раз вулкан разрушал ближайший от него город Латакунгу, это случилось дважды − в 1744-м и 1768-м году. Последние, не очень сильные, извержения вулкана были зафиксированы в 1904-м, 1942-м, 1972-м годах.  

В настоящее время из кратера Котопакси периодически происходят выбросы серы, едких фумарольных газов и водяного пара. Расположенные на склонах вулкана сейсмостанции следят за активностью Котопакси.

Раскинувшиеся у подножия вулкана горные луга «парамос», сосновые леса, затянутые лишайниками и мхами, и сам Котопакси являются национальным достоянием Эквадора. Вокруг вулкана создан одноименный ему национальный природный парк.